Mientras que los barcos a veces transportan materiales de desecho como carga, un barco en sí también se considera como desperdicio cuando se toma la decisión de desmantelarlo. Cualquier barco puede contener varias cantidades de materiales peligrosos dentro de su estructura.

Los barcos al final de su vida útil pueden contener varias cantidades de materiales tóxicos en su estructura, que deben ubicarse, identificarse, eliminarse y eliminarse adecuadamente. En las playas del sur de Asia, debido a la falta de instalaciones adecuadas de recepción de desechos, capacitación para los trabajadores y la cooperación de los armadores para proporcionar la documentación necesaria, los desechos tóxicos del desguace contaminan las zonas costeras y exponen a los trabajadores a sustancias peligrosas . Además, la población local está en riesgo cuando se venden piezas de barcos en el mercado de segunda mano.

AMIANTO

El asbesto es uno de los materiales más comunes y peligrosos que se encuentran a bordo de los barcos. El asbesto se usa, particularmente en salas de máquinas, debido a su aislamiento térmico y propiedades de resistencia al fuego, y se intercala entre placas de acero en las paredes o en las puertas. Cuando se extrae, se rompe en fibras finas, que pueden suspenderse en el aire durante largos períodos de tiempo. Si se inhala, las fibras pueden provocar enfermedades fatales, como cáncer de pulmón, mesotelioma y asbestosis, cuyos síntomas no son evidentes durante muchos años. Las fibras de asbesto viajan al alojamiento de los trabajadores a través de su ropa, alargando su exposición al contaminante y exponiendo a otros que viven en el mismo alojamiento. Se requiere capacitación especial, equipo de protección e instalaciones de monitoreo y descontaminación.

Las comunidades circundantes pueden estar expuestas al asbesto que se arroja rápidamente a los vertederos. Volcado en el sitio, el asbesto también es utilizado por trabajadores que viven al lado de los astilleros de desguace de barcos para la construcción y otros usos. Los tableros de asbesto que se originan en embarcaciones al final de su vida útil también se venden con frecuencia en el mercado de segunda mano. El proceso de reelaboración es muy primitivo y no se toman precauciones contra la contaminación.

METALES PESADOS

Los metales pesados ​​deben eliminarse adecuadamente. El mercurio tomado en dosis altas puede dañar profundamente el sistema nervioso. La exposición a largo plazo al plomo, incluso a niveles bajos, puede causar dificultades de aprendizaje irreversibles, retraso mental y retraso en el desarrollo neurológico y físico. La intoxicación por plomo afecta el sistema nervioso y afecta la coordinación auditiva, visual y muscular. El plomo, el mercurio, el cadmio, el zinc, el plomo y el cobre se pueden encontrar en muchos productos a bordo de un recipiente, como pinturas, recubrimientos, aislamientos, baterías y compuestos eléctricos. El mercurio se puede encontrar en termómetros, interruptores eléctricos, interruptores de nivel y accesorios de iluminación.

ACEITE MINERAL

Los trabajadores pueden estar expuestos a aceites y combustibles tóxicos cuando inhalan los vapores liberados al cortar antorchas en los astilleros de desguace de barcos. Todos están en riesgo al comer pescado contaminado y beber agua contaminada. Debido a las pobres operaciones de liberación de gas antes del corte de la antorcha, los aceites residuales también son la fuente de explosiones que matan e hieren a los trabajadores en el lugar.

AGUA Y BALASTA

Otros riesgos para la salud y la contaminación provienen de la liberación en el océano de sentinas y agua de lastre. El primero, ubicado en la parte más baja del casco del barco, puede liberar petróleo, residuos de carga, sales inorgánicas, arsénico, cobre, cromo, plomo y mercurio al mar, cuando se bombea directamente al océano. De manera similar, la contaminación orgánica proveniente de las aguas residuales puede causar serios riesgos para la salud de los trabajadores si la inhalan. Esta última está contenida en los tanques de lastre de un barco, en el cual los microorganismos y los sedimentos se acumulan a lo largo de muchos años. Antes de la playa, los tanques se limpian y el agua de lastre se evacua hacia el océano, lo que puede amenazar el ecosistema local.

HIDROCARBUROS AROMATI POLICÍCLICOS (HAP)

Alrededor de 30 HAP (de un total de 250) y varios cientos de sus derivados se clasifican como cancerígenos. Los trabajadores están expuestos al inhalar gases liberados durante el corte de la antorcha, después del corte de la antorcha cuando las pinturas continúan ardiendo o cuando los desechos se queman deliberadamente. La combustión de petróleo puede conducir, por ejemplo, a la formación de HAP. Los HAP se acumulan en polvo y sedimentos, y en tejidos de formas de vida.

BIFENILOS POLICLORADOS (PCB)

Los PCB se encuentran en forma sólida y líquida en equipos y materiales en barcos obsoletos. Cuando se queman, crean algunas de las sustancias más peligrosas conocidas: dioxinas y furanos. Si bien es relativamente fácil eliminar los PCB líquidos antes de la exportación, el uso de PCB sólidos en barcos antiguos es extenso. Los barcos pueden contener cientos de toneladas de materiales contaminados con PCB, incluidos: aislamiento, pinturas, cubiertas, juntas de gas, cables y alambres.

ORGANOTINAS

Tributilestaño (TBT) es un biocida agresivo, lo que significa que mata a los organismos vivos. Se ha utilizado en pinturas antiincrustantes desde la década de 1970 porque evita que se acumulen microorganismos como percebes y algas en los cascos de los barcos. Es considerado como uno de los compuestos más tóxicos en los ecosistemas acuáticos. TBT es responsable de la interrupción del sistema endocrino de los mariscos marinos que conduce al desarrollo de características masculinas en los caracoles marinos hembras. También deteriora el sistema inmune de los organismos. Los compuestos organoestánnicos pueden dañar la salud humana incluso en pequeñas dosis. A pesar de estar prohibidas por algunas agencias internacionales, las pinturas antiincrustantes OTC todavía se usan en países con escasa aplicación de la normativa.

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